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Dans Libre d’État, nous avons déjà parlé de la vie dans différents pays, ainsi que de la façon de mettre fin à votre résidence fiscale. Toutefois, il manquait encore une introduction générale aux différents types d’immigration.

Aujourd’hui, nous allons rectifier cela avec un article dans lequel nous expliquons les différentes options qui s’offrent à vous lorsque vous émigrez dans l’un des nombreux pays du monde.

Comme nous l’avons dit, il existe différentes catégories de visas et de permis de séjour. Selon votre situation, vous pouvez entrer dans d’autres pays en tant qu’employé, retraité, étudiant, expert dans un domaine qui nécessite des professionnels spécifiques, un entrepreneur ou même un investisseur.

Dans cet article, nous nous concentrerons principalement sur les options d’immigration pour les entrepreneurs et les investisseurs qui cherchent à établir une résidence à long terme légale et exempte d’impôt où qu’ils le veulent. Passons donc aux définitions..

Résidence au sein de l’UE

En tant que citoyen de l’UE, vous bénéficiez de la liberté de circulation et pouvez généralement résider dans n’importe quel pays de l’UE. Pour les indépendants et les entrepreneurs, le principe d' »autosuffisance » s’applique pour déterminer si vous pouvez ou non vous installer dans un autre pays.

Concrètement, cela signifie qu’en tant que citoyen de l’UE, vous n’aurez aucun problème à déménager dans un autre pays de l’UE et à y résider à condition d’avoir un revenu régulier d’au moins 80 € par semaine (ou si vous avez environ 14 000 € sur votre compte), d’avoir une assurance maladie valide et de signer un contrat de location pour un an.

En règle générale, vous vous inscrivez en tant que citoyen de l’UE à la mairie ou au commissariat de police de votre nouveau lieu de résidence. Il n’y aura pas de limite de temps pour votre séjour (tant que vous avez un passeport européen), et vous pourrez normalement obtenir la nationalité après une certaine période de temps. Dans l’UE, le délai minimum pour obtenir la citoyenneté est de 6 ans, mais il peut parfois être beaucoup plus long.

Deux exemples de résidence dans l’UE pourraient être la résidence à Chypre, à Malte ou en Bulgarie.

Permis de résidence permanente

Le permis de séjour permanent est ce qui se rapproche le plus de la résidence dans un autre pays de l’UE comme cité ci-avant. La résidence permanente est un droit de séjour permanent et illimité dans le pays. En général, vous ne devez traverser le pays qu’une fois tous les 2 ou 4 ans, ou vous rendre à l’ambassade la plus proche et excuser votre absence.

Ce type de permis de séjour peut conduire à une nouvelle citoyenneté après un certain nombre d’années.

Dans certains pays, vous pouvez obtenir la résidence permanente par le biais de certains programmes spéciaux conçus spécialement pour les entrepreneurs ou les investisseurs. Souvent, vous devrez prouver un revenu minimum ou des actifs et/ou faire des investissements d’un certain montant.

Vous pouvez également obtenir la résidence permanente si vous avez obtenu un permis de résidence temporaire depuis assez longtemps (tel qu’indiqué ci-dessous). Cela peut prendre entre 2 et 6 ans, selon les pays.

Les résidences au Panama et au Paraguay sont de bons exemples de ce type de permis..

Permis de séjour temporaire

Lorsque vous allez dans un autre pays avec l’intention d’y vivre, un permis de séjour temporaire vous sera généralement accordé. Avec ce permis, vous pouvez vivre sans limitations en ce qui concerne vos activités dans le pays.

Afin de ne pas perdre ce permis, vous devez passer un minimum de 6 mois dans le pays (dans certains cas, 3 mois suffisent). En d’autres termes, pour éviter que le permis ne perde sa validité, vous devez l’utiliser.

Selon les pays, cette résidence temporaire peut conduire à une résidence permanente après une ou plusieurs années de renouvellement.

Une différence importante entre le visa de résidence et le visa de séjour temporaire est que ce dernier est beaucoup plus facile à renouveler et qu’il n’est pas nécessaire de le demander à plusieurs reprises.

Beaucoup de visas que vous pouvez obtenir en tant qu’entrepreneur ou investisseur conduisent à la possibilité d’obtenir un permis de séjour temporaire, puis, enfin, la résidence permanente.

Si vous voulez résider au Chili, vous devez y passer au moins 6 mois tous les 2 ans consécutifs, au Costa Rica vous devrez y passer un minimum de 3 mois par an pendant les trois premières années (moins si vous avez 200.000 $ pour un investissement immobilier). Ce n’est qu’à ce moment-là que vous obtiendrez votre permis de séjour permanent, qui à son tour servira de base à une éventuelle nationalisation ultérieure.

Ce n’est qu’à ce moment-là que vous obtiendrez votre permis de séjour permanent, qui à son tour servira de base à une éventuelle naturalisation ultérieure.

Vous trouverez des exemples de permis de séjour temporaire dans nos articles, notamment sur la Géorgie.

Visa de résidence

En général, les seules choses que vous obtiendrez en Asie sont des visas de résidence, un endroit où, pour des raisons culturelles et ethniques, il est très difficile d’obtenir un visa de résidence permanente ou la citoyenneté. Les permis de séjour peuvent être valables de quelques mois à quelques années et sont généralement renouvelés après leur expiration.

Les visas de séjour ne nécessitent pas de séjour minimum et constituent souvent une source importante de revenus pour les pays qui les délivrent. Outre les frais de visa, il y a souvent des contributions en devises à la Banque nationale, qui ne sont remboursées qu’une fois que le pays a été complètement abandonné.

Ainsi, aux Philippines, un dépôt de 20 000 $ devra être maintenu aussi longtemps que vous voulez rester dans le pays (SRRV Smile Visum).

Les exemples de visas de résidence donnés dans ce blog sont le programme Thailand Elite ou la résidence dans la zone franche des Emirats Arabes Unis.

Visa touristique (et course aux visas)

Certains émigrants veulent s’épargner les tracas de la voie officielle et rester dans le pays en tant que touristes pendant de nombreuses années. Ils ne sont officiellement domiciliés ou enregistrés nulle part, bien qu’ils aient passé toute l’année dans quelques pays. Étant donné que le permis de séjour est limité pour la plupart des touristes, ceux-ci font ce que l’on appelle la course aux visas.

Une course à l’obtention d’un visa consiste à quitter le pays pour une nuit dans une ville frontalière afin de revenir le lendemain et de recevoir un timbre pour prolonger le séjour de quelques mois de plus. C’est une pratique courante que de nombreux émigrants continuent d’utiliser, en particulier dans les pays d’Asie et d’Amérique latine.

Pendant une courte période de temps, cela peut être tout à fait légitime, afin de décider si le pays dans lequel vous envisagez de rester est vraiment le pays de vos rêves, et donc si cela vaut la peine d’emprunter la voie officielle de l’immigration.

Cependant, il arrive souvent que l’on fuie la bureaucratie ou que l’on n’ait tout simplement pas les moyens de remplir les conditions d’un pays. Mais cela peut s’avérer dangereux après un certain temps.

Les pays sont de plus en plus préoccupés par cette pratique et peuvent refuser des demandes de visa lorsque les séries de visas se répètent.

Souvent, vous devez présenter les billets aller-retour à l’entrée du pays (voici un site utile : bestonwardticket.com) afin de prouver que vous n’avez pas vraiment l’intention de rester plus longtemps que la courte période de vacances.

Les agents des douanes examinent attentivement votre passeport à l’entrée et calculent combien de temps vous avez passé cette année-là et l’année précédente dans ce pays.

De nos jours, l’obtention d’un visa peut s’avérer problématique pour vous en Thaïlande, en Malaisie, au Costa Rica et au Panama, ce qui est logique, car ce sont des pays qui ont des programmes d’immigration bien définis.

De nombreux pays ont décidé de limiter la durée totale des visas dans les cas où les demandeurs n’ont pas passé au moins autant de temps à l’étranger.

Au Brésil, par exemple, le visa touristique (VITUR) n’est plus obligatoire pour les Français, les Belges et les Suisses si le séjour touristique ne dépasse pas 90 jours (par période de 6 mois). En revanche, il est obligatoire pour les Canadiens.

Il y a encore peu de cela, pour prolonger ce visa, vous deviez passer 3 mois hors de la frontière brésilienne et réintroduire le pays pour un autre maximum de 3 mois. La règle était donc : 3 mois IN, 3 mois OUT. Aujourd’hui, la période de 90 jours n’est plus prolongeable pour chaque tranche de 6 mois.

Si vous ne recherchez qu’un séjour touristique, passer plusieurs fois les frontières peut ne pas être un problème. Cependant, vous ne pouvez plus rester dans le pays en faisant la course au visa.

En tant qu’émigrant, vous devez, dans la mesure du possible, choisir de suivre la voie officielle du séjour légal dans le pays souhaité. Si ce n’est pas possible, il vaut mieux choisir un autre pays avec des règles que vous pouvez respecter plus facilement et attendre que les exigences de l’autre pays fonctionnent pour vous.

Immigration clandestine (à sens unique)

Par souci d’exhaustivité, je mentionnerai également ici l’immigration clandestine, telle que nous la trouvons souvent en Europe. Évidemment, ce n’est pas conseillé, mais cela peut être une bonne option pour les personnes qui ne peuvent pas se conformer aux conditions officielles.

Dans certains pays non européens, il y a des citoyens francophones qui choisissent délibérément la voie de l’immigration clandestine. Cela fonctionne particulièrement bien aux États-Unis, par exemple, où les immigrants illégaux sont tolérés (du moins jusqu’à ce qu’ils soient identifiés).

Avec l’autorisation officielle des États-Unis, connue sous le nom d’ESTA, vous pouvez entrer aux États-Unis en tant que touriste relativement facilement. Ensuite, si vous n’êtes pas admissible à un visa d’investisseur ou d’affaires, mais que vous souhaitez rester en permanence dans le pays et que vous n’avez pas eu de chance avec la loterie de la carte verte, vous pouvez continuer votre vie aux États-Unis en tant qu’immigrant illégal.

Si vous choisissez de suivre cette voie, vous pourriez vous retrouver isolé, avec peu de marge de manœuvre, et bien sûr vous devrez vivre avec la peur constante d’être contrôlé à tout moment.

J’ai rencontré certains Français, qui avaient délibérément choisi de dépasser la limite des 90 jours autorisés au Brésil. Pour se mettre en règle, ils se sont adressés à la police fédérale pour payer l’amende (visiblement proportionnelle au dépassement : pour 6 mois cela leur a coûté 800 reais, +/- 185 euros).

Encore une fois, nous ne vous conseillons pas cette voie, car souvent, la bonne issue ne dépend pas toujours uniquement de la loi mais, souvent, des personnes qui se trouvent face à vous lors des contrôles. En tout état de cause, c’est une option que le voyageur peut choisir en âme et conscience et c’est la raison pour laquelle nous la mentionnons ici.

De temps en temps, aussi, des amnisties sont accordées aux immigrants illégaux, et il est également possible de légaliser votre statut de résident par le biais de ce qu’on appelle les bébés ancres. Lorsque les enfants naissent sur le territoire américain, ils acquièrent automatiquement la citoyenneté américaine et offrent ainsi à leurs parents une certaine sécurité contre l’expulsion.

Toutefois, il convient de noter que l’immigration illégale (aux États-Unis ou ailleurs) est à sens unique. Une fois que vous êtes entré dans le pays et que vous avez dépassé la durée de votre visa, vous êtes prisonnier, car vous ne pouvez évidemment plus en sortir.

Bien qu’il soit facile de quitter et de rentrer illégalement dans les pays de l’UE avec une migration de masse, grâce à l’ouverture de leurs frontières, quitter illégalement les États-Unis est extrêmement compliqué, et si vous dépassez la durée de votre visa, vous pourriez vous voir interdire de rentrer dans le pays pendant plusieurs années.

C’est pourquoi, dans un système aux frontières fermées, l’immigration clandestine signifie généralement l’abandon de votre mobilité globale.

Catégories d’immigration et de résidence fiscale

Pour la plupart des lecteurs de Libre d’État, il est intéressant de savoir comment justifier une résidence fiscale. Il faut ici faire la différence entre plusieurs degrés.

En général, vous pouvez être résident fiscal dans toutes les catégories, même avec un visa touristique.

Quiconque séjourne plus de 183 jours dans un pays ne peut, logiquement, avoir passé plus de 183 jours par année civile dans un autre pays. C’est pourquoi, dans de nombreux pays, vous êtes considéré comme un résident fiscal sur votre revenu universel lorsque cette période est dépassée.

De plus, les biens, le revenu, le conjoint ou d’autres facteurs peuvent constituer des liens. Dans certains pays, il n’est même pas nécessaire d’y passer six mois pour devenir résident fiscal.

Par exemple, aux États-Unis, vous ne devriez jamais rester plus de quatre mois au cours d’une période de trois ans (Substancial Presence Test) si vous voulez éviter d’y payer des impôts.

Au Royaume-Uni, vous pourriez être assujetti à l’impôt après seulement deux mois de séjour (Statutory Residence Test). En Suisse, c’est trois mois.

La question de l’attestation fiscale est généralement source de confusion. En principe, vous n’avez pas besoin de ce type de certificat pour empêcher d’autres pays de vous considérer résident fiscal.

Les certificats fiscaux ne sont délivrés que lorsque vous respectez le séjour de 183 jours, car c’est le seul moyen d’éviter leur utilisation abusive. Bien que vous ayez besoin d’un certificat fiscal pour bénéficier en tant que particulier des conventions de double imposition, vous n’en avez pas besoin pour établir ou justifier une résidence fiscale.

Dans ce contexte, il est souvent fait référence à la méthode du tie-break (règles de départage).

Évidemment, de nombreux pays se sont rendu compte que dans un monde globalisé, il y a beaucoup de gens qui ne remplissent pas l’exigence d’un long séjour. Par conséquent, ils ont introduit d’autres critères pour déterminer la résidence fiscale.

Parce qu’il peut y avoir des conflits entre les pays au sujet des lois fiscales, il existe des procédures  » subsidiaires  » dans les conventions de double imposition ou dans le modèle de convention fiscale de l’OCDE pour déterminer la résidence fiscale définitive.

Les règles de départage des ex aequo recourent à la nationalité comme dernier facteur dans les cas où les critères de résidence, de résidence principale ou d’intérêts personnels et économiques ne révèlent pas un gagnant clair.

Ceci est parfois interprété à tort pour signifier qu’il est impossible de ne pas payer d’impôts nulle part, car même si vous n’avez pas de résidence fixe, vous avez une certaine nationalité et votre pays aura donc toujours des raisons de vous imposer.

Toutefois, la règle du tie-breaker ne s’applique qu’aux conflits fiscaux entre États. Si vous ne répondez pas aux exigences du pays pour devenir résident fiscal, il n’est pas nécessaire de commencer le bris d’égalité parce qu’en fin de compte, vous n’auriez aucun fondement pour demander la résidence fiscale.

Il est vrai qu’une résidence fiscale peut être accordée si vous remplissez les conditions spécifiques définies par le pays.

Ainsi, par exemple, vous pourriez devenir résident fiscal à Chypre en n’y passant que deux mois, puisqu’un logement en plus de l’enregistrement d’une entreprise et des cotisations de sécurité sociale sont déjà une preuve suffisante d’un établissement.

Dans les cas où il n’est pas possible d’obtenir une attestation fiscale, la résidence est généralement suffisante, puisqu’elle s’accompagne de l’attribution d’un numéro d’identification fiscale local.

De plus, dans les pays dotés d’un système fiscal territorial, vous pouvez obtenir un numéro d’identification fiscale par le biais d’investissements soumis aux impôts locaux. Ainsi, non seulement vous obtenez un numéro d’identification fiscale, mais vous devenez sujet à déclaration de revenus, même si vous avez à peine séjourné au pays.

Le titre de séjour permanent offre en soi une protection juridique beaucoup plus importante que le visa de touriste, car la résidence permanente suppose un long séjour.

D’un autre côté, les touristes qui font des voyages avec visa pourraient aussi finir par payer des taxes s’ils dépassent 183 jours. De nombreux pays, comme la Colombie, sont très vigilants et taxent les étrangers qui passent plus de 183 jours par an dans le pays.

Comme vous pouvez le constater, pour justifier une obligation fiscale, on applique généralement une liste inverse de critères à celui qui permettrait de l’éviter.

Vous devriez au moins avoir un permis de séjour permanent, mieux encore si vous vous êtes établi localement et que vous disposez d’un bien immobilier, d’une entreprise, d’un compte bancaire et/ou de cotisations de sécurité sociale locales.

Tant que vous ne restez pas trop longtemps et que vous n’avez pas de liens étroits avec les États que vous voulez éviter, vous n’avez pas besoin de respecter la règle des 183 jours. En d’autres termes, vous n’avez pas besoin de passer la moitié de l’année dans un pays donné, mais vous devez faire attention de ne pas vous approcher trop près de 183 jours dans un pays quelconque. Un simple permis de séjour au Panama ou au Paraguay vous aidera dans ces cas.

Pour pouvoir bénéficier avec assurance d’une résidence fiscale, vous devez donc obtenir un permis de séjour permanent. Si vous devez vous rendre dans des pays où vous ne pouvez obtenir que des visas de résidence (en particulier en Asie du Sud-Est), vous devrez être en mesure de prouver que vous y avez des intérêts vitaux : durée suffisante du séjour, propriété, intérêts économiques et autres aspects.

Comme nous l’avons souvent dit, la résidence est l’aspect le plus important si vous voulez vous débarrasser du fardeau de l’État et éviter légalement de payer des impôts, alors assurez-vous d’être bien informé pour éviter les problèmes.

Si vous n’êtes pas sûr de votre lieu de résidence fiscale ou de ce que vous pouvez faire pour l’installer dans un autre pays, vous pouvez réserver une consultation auprès de Libre d’État.

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